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西洋史传统如何影响中国:蒋廷黻的哥大岁月

发布时间:2018-11-24 11:01| 位朋友查看

简介:受到系统而严格的西洋史学术训练之后,蒋廷黻回国任教于南开与清华,并提出了“历史与社会科学并重;历史之中西方史与中国史并重;中国史内考据与综合并重”的理念,塑造了……

受到系统而严格的西洋史学术训练之后,蒋廷黻回国任教于南开与清华,并提出了“历史与社会科学并重;历史之中西方史与中国史并重;中国史内考据与综合并重”的理念,塑造了一个中国史学界的清华学派。

西洋史传统如何影响中国:蒋廷黻的哥大岁月

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蒋廷黻1919年夏季进入哥伦比亚大学攻读博士学位,他先主修新闻学,后来改攻政治科学,最后把自己的专业定为历史学。蒋廷黻博士论文的题目是《劳工与帝国:关于英国工党,主要是工党国会议员对于1880年以后英国帝国主义的反应的研究》(Labor and Empire: A Study of the Reaction of British Labor, Mainly as Represented in Parliament, to British Imperialism Since 1880)。他的论文1923年由哥伦比亚大学出版社出版,并收入哥大政治科学学院编辑的《历史、经济和公共法律研究》丛书。

“英国影响越来越大的政治因素,即英国工党在最近的四十年中对于英国的帝国主义究竟做了些什么?”“像印度、墨西哥和中国这样深受近代帝国主义之害的国家,能从几大列强国内的左派政治势力中获得比右派政治势力更好的待遇吗?”蒋廷黻在论文序言中阐明了自己问题意识来源,他是一个深具现实关怀的历史学者。在谈到数次变换专业原因时,蒋廷黻称,“我想如果我能成为中国报界大亨,我就能左右中国政治”,“为了左右政治,就必须懂得政治,欲想懂得政治,就必须专攻政治科学”,“欲想获得真正的政治知识只有从历史方面下手”。

此时中国国内民族主义情绪极为高涨,中国在一战中本是战胜国,却在规划战后秩序的巴黎和会上受到极为不公正的对待,山东权益遭到严重损害,从而导致了五四学生运动的爆发。国人的民族危机意识空前强烈,极为关注帝国主义列强的对华政策。蒋廷黻在进入哥大研究生院攻读博士学位之前,曾经作为中国学生青年会志愿者前往法国前线慰问中国战地劳工,亲身经历了一战,并在巴黎和会召开期间,“数度赴巴黎”。蒋在之后的回忆中说,“我对一向主张全世界人民自决的威尔逊,实在不解,何以他竟违背了他自己的原则。不过,我想威氏此举必有不便公之于世的充分理由,也说不定”。

中国的政治形势、个人经历以及对国际局势的思考,使得蒋廷黻带上强烈的现实关怀。当时的国际格局,美国的国力虽然蒸蒸日上,并且在国际事务中发挥越来越重要的作用,但美国国际主义和孤立主义两大外交传统的博弈使美国对外参与十分有限,而老牌强国英国仍然是最为重要的世界大国,对中国这样的弱国的命运会产生很大的影响。此外,论文指导老师海斯从事欧洲史研究,并在1914年之后重点关注民族主义问题,因此蒋廷黻在选题时把重点放在英国帝国主义政策上十分自然。

蒋廷黻的论文题目有两个关键词,一个是劳工,一个是帝国主义。蒋认为,帝国主义并不是一个新现象,每一个历史时期都曾经有这样的情况。帝国主义之所以不同以往,是由于经济因素发生了变化。“准确的说,最近四十年的帝国主义不应被称为经济帝国主义,而应被称为制造商—投资者帝国主义。这不是因为现代的帝国主义者是一个单独的阶级,而是因为现代的经济生活发生了变化”。蒋廷黻看到,经济生活变化导致了西方政治生活也开始出现新的转变,“一个新的阶级诞生了,他们虽然在政治上被赋予选举权,但是仍然通过工资谋生,也就是说,一部分人使用另一部分人所拥有的工具和原料来工作”。这个新的劳工阶级在英国拥有了选举权,而且人数越来越多,他们的诉求和看法必将对英国的政治生活产生重大影响。他敏锐地抓住了英国社会的这个重要变化,预见到代表这个新兴阶级的政党——英国工党将打破原有的保守党和自由党轮流执政格局,英国政治出现了新的可能性。因此,通过透视这个政治上属于左翼的政党对待帝国主义的态度,可以看到英国对外政策上可能会发生的变化,以及这是否能够使中国这样的弱国获得更好的国际环境。

工党的政治力量在不断上升,但是一直处于在野党的地位,所以蒋廷黻重点关注工党国会议员对待帝国主义的态度,他们是工党政治实力的代表,而且在将来极有可能成为决定英国外交政策的人。有意思的是,就在蒋廷黻博士论文出版之后的1924年,工党在英国历史上第一次成为执政党,该党领袖拉姆齐·麦克唐纳(Ramsay MacDonald,1866-1937)出面组阁并担任首相,这就使蒋的博士论文更加具有现实意义。

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